LCD scherm

08/05/2017

Wederom een object dat ik snel even onder de DinoLite Edge AM4815ZT USB microscoop in combinatie met de Huion L4S A4 LED Light Box bekeken heb. Ik had nog een kleuren LCD schermpje liggen dat ik ooit eens uit een defecte printer gedemonteerd heb. Ik heb dit schermpje verder uit elkaar gesloopt, de diverse schermlaagjes uit elkaar gehaald, en vervolgens de glasplaat met LCD’s onder de microscoop gelegd. De onderstaande foto kan men overal op her internet vinden maar het is uiteindelijk leuker om deze zelf te maken. De individuele kleuren pixels zijn goed waarneembaar bij hoge vergroting.

lcdscherm

Agaat

01/05/2017

De DinoLite Edge AM4815ZT USB microscoop maakt het mogelijk om wat ouder onderzoeksobjecten opnieuw te bekijken. In dit geval heb ik nogmaals een gepolijst bruine agaat bekeken (zie de onderste foto). Het type dat men vaak in geologie- en museumwinkels vindt. Voor het maken van deze foto heb ik het mineraal op de Huion L4S A4 LED Light Box gelegd, de verlichting van de Dino-Lite uitgeschakeld en vervolgens een gestackte (EDOF) foto gemaakt. In de “kern” zijn de kwarts kristalletjes goed zichtbaar en daaromheen de Liesegang ringen ook.

Agaat is een doorzichtig kwarts mineraal variant (SiO2 + Al, Ca, Fe, Mn) met een vulkanische oorsprong dat gekarakteriseerd wordt door de bandpatronen. De bruine kleur in het materiaal geeft aan dat er naast de silica voornamelijk ijzer als oxide (roest) en hydroxide aanwezig is. De meer wetenschappelijke benaming van deze bandpatronen is “Liesegang ringen”.

Agaat

Polypropyleen touwvezels

16/04/2017

Bezig zijnde met een experiment over microscopisch onderzoek van textielvezels maakt ik onderstaande polarisatiefoto van gele polypropyleen vezels uit een dun touw.

De vezels zijn ingesloten in Euparal, het gebuikte objectief vergroot 4x en de foto is gemaakt m.b.v. de 5Mp LuckyZoom YW500 USB microscoopcamera die in het oculair geplaatst is.

pp_geel_mic_pol_ob4x

Nogmaals cognitieve dissonantie

15/04/2017

Leon Festinger beschreef onderstaande observatie in zijn boek “When Prophecy Fails” (1956).

‘Een man met een overtuiging is moeilijk op andere gedachten te brengen, Vertel de man dat je het niet met hem eens bent en hij draait zich om. Confronteer hem met de feiten en cijfers en hij stelt vraagtekens bij je bronnen. Appelleer aan de logica en hij begrijpt niet waar je het over hebt.’

Wat Festinger hier beschrijf noemen we tegenwoordig ‘Cognitieve dissonantie’, iets waar elke mens last van heeft.

Als de werkelijkheid botst met onze diepste overtuigingen, dan morrelen we liever aan de werkelijkheid dan aan ons wereldbeeld. Sterker nog, dan klampen we ons nog steviger vast aan de overtuigingen die we al hadden.

Men wordt halsstarrig als het om politieke, ideologische of religieuze overtuigingen gaat. Dat zijn ideeën waar men al veel in geïnvesteerd heeften en men dus niet gemakkelijk opgeeft. Er afscheid van nemen kan de identiteit en positie in een sociale groep aanpassen.

Bron: Rutger Bregman; “Gratis geld voor iedereen”; 7de druk; 2016; ISBN 9789082520347;p. 185,186.

Samsung telefoon componenten testen

31/03/2017

Op zoek zijnde naar een manier om zeker te zijn dat de microfoon in mijn telefoon headset werkt kwam ik een hack tegen die ook op mijn Samsung Galaxy Note 4 werkt. Als men naar het telefoonnummers scherm gaat en de code “*#0*#” intypt dan krijgt men een test scherm te zien waar men individuele componenten kan testen. Typisch iets dat handig kan zijn maar men ook weer vergeet als men het niet regelmatig gebruikt.

Jammer genoeg vond ik hier geen test die me de zekerheid gaf dat de headset microfoon gebruikt werd tijdens het telefoneren. Gebruik makende van de “Voice recorder” app kon ik wel controleren dat de microfoon in de headset goed werkt. Een additionele check met een Windows laptop en Audacity bevestigde deze observatie.

screenshot_2017

USB microscoop en Huion Lichtbak

28/03/2017

Alhoewel USB microscopen zoals de Dino-Lite Edge AM4815ZT een ingebouwde lichtbron hebben (LED lampjes) die bovenop het te onderzoeken object schijnen is het in sommige gevallen handig om een object ook van onderen te kunnen belichten, bij voorkeur met een gelijkmatig verdeelde lichtbron. Voor dat doel heb ik recentelijk bij Amazon.de de Huion L4S A4 LED Light Box (ca. 40 €) aangeschaft. In het Nederlands spreken we hier van een lichtbak die normaliter gebruikt wordt voor het tekenen. Dit type lichtbakken is erg dun, de verlichting is homogeen verdeeld, geeft geen warmte af en de voeding wordt geleverd via een USB kabel. Om deze redenen alleen al zijn deze lichtbakken ideaal voor een USB microscopist maar ook als de verlichting niet aan staat (zoals in onderstaande foto, hetgeen noodzakelijk was om een goede foto te kunnen maken) levert de lichtbak een mooi wit werkoppervlak. Het enige nadeel is dat het A4 formaat eigenlijk iets te groot is, een A5 versie zou iets handiger om mee te nemen zijn.

lightbox_blog

Aluminium Zaagsel

25/03/2017

De aanwezigheid van de Dino-Lite Edge AM4815ZT USB microscoop nodigt uit om meer alledaagse zaken wat nader te bekijken. Laatst was ik een aluminium profiel aan het zagen waarbij nogal veel zaagsel geproduceerd werd. Het leek me interessant om dit aluminium zaagsel even te bekijken. De deeltjes zijn kleiner dan 0.5 mm.

aluminium zaagsel

Korstmossen

10/03/2017

Nu er in februari enkele stormen zijn geweest en de temperatuur relatief mild is kan men op de grond takjes vinden bedekt met korstmos. Ik heb enkele van deze takjes meegenomen naar huis om ze onder mijn Dino-Lite AM4815ZT USB microscoop te bekijken en een gestackte foto gemaakt.

Het hout waarop dit mos groeit is dood hetgeen het iets gemakkelijker maakt om een mos te identificeren. Mogelijk gaat het hier om de Cladonia coniocraea oftewel om smal bekermos.

Literatuur:
• Arie van den Bremer, Leo Spier; “Fotogids Korstmossen – Kennismaken met korstmossen”; 2012; KNNV; ISBN 9789050113809; p. 130.
• Andre Aptroot, Kok van Herk; “Veldgids Korstmossen”; 1994; KNNV; ISBN 9050110711; p. 56.

bekermos

Dino-Lite Edge AM4815ZT USB-microscoop

27/02/2017

Zoals wel vaker vermeld ben ik lid van de NGVM (Nederlands Genootschap voor de Microscopie) die werkavonden organiseert. Al weer enige tijd terug was het onderwerp van die avond Dino-Lite USB-microscopen en we mochten daar ook mee spelen. Ik kan vermelden dat ik gelijk verkocht was. De Celestron USB-microscoop die ik al langer in mijn bezit heb is zeker niet slecht maar de Dino-Lite is kwalitatief beter en de bijgeleverde software is ook van hoge kwaliteit. Dat ik niet gelijk een Dino-Lite gekocht heb heeft te maken met de prijs. Een professionele USB-microscoop kost aanzienlijk meer en voor deze aanschaf heb ik een tijdje gespaard. De Dino-Lite Edge AM4815ZT heb ik uiteindelijk voor € 774 gekocht bij Conrad. Er zijn goedkopere modellen verkrijgbaar maar om specifieke redenen wilde ik dit model heb.
Dono-Lite Edge AM4815ZT
De basis specificaties van de AM4815ZT lijken er, t.o.v. een Chinese USB microscoop, niet uit te springen met 1.3 megapixel, 20 ~ 220x vergroting en USB 2.0, maar dat wordt ruim gecompenseerd door de degelijke bouw, de hoge kwaliteit van de foto’s die men neemt en nog een paar ander eigenschappen. Om maar een paar van de in het oog springende verschillen te benoemen. De Dino-Lite heeft een lens van glas (niet van plastic, hetgeen de kwaliteit van het beeld duidelijk ten goede komt), de LED’s kunnen ook uitgezet worden als men met doorvallend licht wil werken, er is een polarisator ingebouwd die helpt om reflecties te verminderen, op de focusschijf kan men aflezen welke vergroting men hanteert, er worden kappen meegeleverd die bruikbaar zijn voor verschillende toepassingen en er zit een uiterst gevoelige microswitch op die het mogelijk maakt om een foto te maken zonder dat het beeld verspringt.

Afgezien van de polarisator waren de allerbelangrijkste eigenschappen voor mij om te kiezen voor de AM4815ZT:
1. Extended Dynamic Range (EDR) die het mogelijk maar om donkere en lichtere gebieden binnen het object zichtbaar te maken door het “stacken” van afbeeldingen bij verschillende belichtingsniveaus
2. Extended Depth of Field (EDOF) waarbij automatisch afbeeldingen op verschillende hoogtes genomen worden, waarna deze automatisch “gestackt” worden. Op deze manier is het mogelijk om gebieden die initieel buiten het focus liggen in een plaatjes samen te voegen.
Al deze eigenschappen zijn vooral belangrijk als men afbeeldingen wil nemen van objecten met iets meer diepte, in mijn geval mineralen zoals we die vinden in zand maar ook micromounts.

Naast de hardware stelt Dino-Lite het softwarepakket DinoCapture beschikbaar dat draait onder Windows. Er is ook een Macversie, DinoXcope, maar deze kan niet met alle Dino-Lite modellen overweg, en juist de AM4815ZT valt onder de niet ondersteunde modellen. De software herkent automatisch welk model Dino-Lite gekoppeld is, en maakt het mogelijk om na kalibratie afstanden en omtrekken te meten. Voor de kalibratie kan men gebruik maken van de meegeleverde objectmicrometer.

Dat deze USB-microscoop uitermate geschikt is voor het fotograferen van 3D object kan men het beste demonstreren met het fotograferen van een micromount. In onderstaande foto compilatie van een calciet kristal kan men het gebruikelijke beeld zien als men inzoomt op een relatief groot object, de top is in focus maar de rest van het kristal niet. Door gebruik te maken van de automatische EDOF-functie produceert men een aanzienlijk betere foto. Als men echter goed kijkt ziet men toch nog enige onscherpte aan de onderkant van de micromount. De oorzaak is dat bij automatische EDOF-foto’s genomen over een bepaalde diepte en voor een aantal van die foto’s valt het object buiten focus. Dit probleem kan men oplossen door manueel foto’s te nemen. Op deze manier neemt men alleen foto’s in bewerking waar een deel van het object in focus is, hetgeen een beter resultaat oplevert.
calciet micromount
De EDR-functie mag in eerste instantie niet echt relevant lijken voor de gewenste toepassingen maar juist deze functie kan weer details naar voren halen die men normaliter maar met moeite kan observeren. Dit wordt gedemonstreerd m.b.v. onderstaande foto-compilatie van een toermalijn micromount. Bij gebruik van de EDR-functie komen op de top van het kristal details naar voren die men op de andere foto’s niet kan waarnemen.
tourmalijn micromount
De functie van de ingebouwde polarisator is het minimaliseren van schitteringen die op glanzende objecten ontstaan door reflectie van de ingebouwde LED’s. Dat effect kan men goed demonstreren bij het fotograferen van een Bismut kristal. In onderstaande foto-compilatie kan men op de EDOF opname met maximale polarisatie zien dat er duidelijk minder schittering waarneembaar is. Wat deze compilatie echter ook goed laat zien is het effect van de EDR-functie. Juist in deze context levert deze de beste opname van het kristal.
bismut
Indien men met mineralen te maken heeft die men uit zand geselectreerd heeft dan gaat het om kleine kristallen met vaak een groote die kleiner is dan 1 mm. Voor het registreren en identificeren van de mineralen is de AM4815ZT vooral geschikt omdat voor identificatie de driedimensionale vorm vaak belangrijke informatie bevat (type kristalrooster). Door van EDOF en EDR gebruik te maken kan men juist die details naar voren halen die identificatie vergemakkelijken. Een voorbeeld van mineralen die men in zand kan vinden is weergegeven in onderstaande foto compilaties.
zandmineralen-1
De bruikbaarheid van de AM4815ZT voor het observeren en registreren van zandmineralen wordt benadrukt als men inzoomt op een enkel deeltje.
zandmineralen-2
Ook “standaard” microscopische preparaten zijn onder de Dino-Lite USB microscoop goed en met veel detail te observeren. Een optische microscoop kan uiteraard nog meer detail zichtbaar maken maar voor veel toepassingen zijn de door de AM4815ZT te leveren prestaties voldoende.
compilatie-slides
Indien men een smartphone heeft kan men de Dino-Lite via een adapter aan de smartphone koppelen en vervolgens m.b.v. de app CameraFi (beschikbaar onder Android en iOS) de Dino-Lite gebruiken. Zoals men op onderstaande foto kan zien werkte dat vlekkeloos met mijn Samsung Galaxy Note 4.
Munt
Dino-Lite levert naast de USB microscoop ook nog vele handige en zeer degelijk geconstrueerde accessoires, met als nadeel dat deze daarom nogal aan de prijs zijn. Een accessoire die onmisbaar is bij het gebruik van een USB microscoop is een zeer stabiele houder die de microscoop fixeert boven het object, De door Dino-Lite geleverde voet is bij Conrad te verkrijgen voor € 135. Conrad levert voor € 40 echter ook een microscoop houder die zeer goed voldoet voor deze taak, de voet is verzwaard en als men de microscoop via de kogelgewrichten fixeert staat deze zeer stabiel boven het object.
opstelling
Concluderend kan ik stellen dat ik Dino-Lite AM4815ZT USB-microscoop als een zeer waardevolle aanvulling beschouw, vooral als men geïnteresseerd is in het bekijken van objecten op stereomicroscoop schaal (20-40x vergroot).

Stirlingmotor

14/02/2017

Op Chinese websites kom je soms leuke apparaatjes tegen interessante prijzen tegen en dan is het moeilijk de verleiding te weerstaan. Dat weerstaan van de verleiding is mij dus duidelijk niet gelukt met dit bouwpakketje van een Stirlingmotor.

Alhoewel er verschillende varianten van een Stirlingmotor zijn deze allemaal gebaseerd op het principe dat gassen (in dit geval lucht) bij verwarming uitzetten en bij afkoelen krimpen. Door op een handige manier gebruik te maken van dit verschil in volume/temperatuur kan men dit omzetten in beweging.
In de grote cilinder wordt de lucht opgewarmd door de brander eronder, daardoor gaat de luchtuitzetten en de zuiger beweegt naar een situatie waarin het volume groter is (bij constante druk). De beweging van de zuiger wordt overgebracht naar het vliegwiel waarbij de beweging van het vliegwiel overgebracht wordt op de zuiger van de kleine (koude) cilinder. Deze trekt nu warme lucht uit de grote cilinder (maximaal volume) dat vervolgens afkoelt in de kleine cilinder. De lucht krimpt dan weer waardoor ook de zuigers en dus ook het vliegwiel in beweging komen totdat een minimaal volume bereikt is waarbij de koude lucht weer in de grote cilinder terecht komt en de cyclus weer opnieuw kan beginnen.

Stirlingmotor